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伦敦石:毫不起眼无人注意的伦敦地标

(来源:网站编辑 2019-11-08 09:32)
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伦敦的上班族匆匆忙忙,鲜有人注意到加农街111 号墙上的一块鲕粒灰岩

  早上交通高峰时段,伦敦的加农街上一片混乱。上班族匆匆忙忙,鲜有人注意到这条街111号墙上的小地穴,里面还有一个玻璃外壳。更少的人知道里面还有一块石头,全无奢华,只是一块鲕粒灰岩。
  这块石头不含贵重金属也无铭文,并不像博物馆那些令人眼花缭乱的工艺品。但自从它出现在文字史料中,在字面和隐喻上,就都是伦敦的一部分。一些18世纪的作家甚至认为,就像古希腊神话中特洛伊城的守护神一样,这块石头是伦敦持续存在的关键。
  伦敦博物馆伦敦历史环境负责人斯蒂芬森说:“它一直在那里,而且一直保持不变。它大致处于同一位置,而周围的一切都发生了变化。”
  直到今天,这块长53厘米,宽30厘米,高43厘米,被称为伦敦石的确切起源仍然是个谜。20世纪60年代的研究表明,它很像是克利夫沙姆石灰岩,可能是从侏罗纪时期的岩石带中采集,该岩石带从英格兰西南部的多塞特郡延伸到东北部的林肯郡。2016年,伦敦考古博物馆的测试结果表明,伦敦石可能来自伦敦以西160公里的科茨沃尔德。
  伦敦石早在16世纪就出现在印刷版的城市地图中。1578年,一位名为格林纳达的法国访客描述其为“3英尺高,2英尺宽,1英尺厚”。如今仅存的是原石的一小部分,原石曾埋在灯芯街的中心地带,即现在的加农街,离伦敦塔不远。1598年,伦敦历史学家斯托写道:“它是如此坚固,如果马车因为疏忽撞上它,车轮就会断裂,而石头却不会动摇。”毫无疑问,石头所处的这个位置有些离奇,但考虑到伦敦地貌在过去1000年发生了重大的变化,我们有理由认为,以前的街道是围绕这块石头修建的。但我们能肯定的只有这些。

伦敦石见证了这座城市最重要的时刻,包括伦敦大火和德国发动的“闪电”战

一些18 世纪的作家甚至认为,这块石头的存在是伦敦得以继续存在的关键

  伦敦博物馆荣休馆长克拉克说:“科学无法解释这一现象,这是考古学一个失败的例子。”
  几个世纪以来,这块石头一直是伦敦的地标,见证了这座城市最重要的时刻。1666年9月2日,布丁巷的一家面包店发生火灾。在接下来的3天~4天里,大火焚毁了中世纪伦敦的中心地带,破坏了1.3万多座建筑,伦敦石周围的建筑也无幸免。但伦敦石位于街道中部,因此免遭严重的损坏。这场大火还导致了一个惊人的发现。
  大火过后建筑师开始重建这座城市,测量者发现,这块石头很像一座冰山,可见的只是小部分,石头的“根”向地下延伸了大约3米。发掘时,英国皇家学会科学研究院的胡克指出,它可能是“一种方尖碑”。这一理论得到当时的建筑师克里斯托弗·雷恩的支持。他和他的儿子小克里斯托弗·雷恩猜测,这石头可能类似“罗马城的金色基石”,就是一个古老的纪念基石(大地原点), 罗马帝国所有道路的建造,乃至整个帝国的里程测绘,都由这里开始。
  遗憾的是,能证明它是罗马帝国时期建筑的证据非常少,而且远没有定论。更重要的是,这块石头不久后就被重新安置。19世纪中期建设大都会铁路时,这块石头的大部分原始地基被挖走。

伦敦石出现在伦敦最早的印刷版地图上,在同一地点屹立了数百年

  到1742年,随着伦敦交通日益拥堵,这块石头容易引发危险,因此从街道中心搬到了不远处,放置在圣斯威恩教堂的墙上。1940年,这座教堂在“闪电战”中几乎被德军的炸弹摧毁,但这块石头又一次在废墟中幸存下来。1962年,教堂遗址上建成的是加农街111号的写字楼,并用一个特别设计的装置保护石头,此后它就一直待在那里,除了2016年~2018年两年间,写字楼被翻修,伦敦石挪入伦敦博物馆。
  关于它的历史,史实和科学都没有定论,传说却是耳熟能详。其中一个就是,1450年,武装起义爆发,反对“昏君”亨利六世国王。亨利六世想保住对法国的控制权而发动战争,英国债务因此飞涨。据傳说,起义领袖杰克·凯德将他的剑放在伦敦石上,宣布自己为“伦敦勋爵”。这情节被莎士比亚写入《亨利六世》的第二幕,而且被大大戏剧化了。尽管这肯定对读者和观众产生了影响,但并没有证据表明凯德声明过程中出现过石头。
  虽然推翻君主制可能没有用到伦敦石,但它在执行王室法令方面发挥了作用。一个特别的事件是关于名为“受人敬重的眼镜制造公司”。该公司1629年收到皇家特许成立,目的是“支持视力障碍的预防和治疗”。直至今日这家公司仍在倡导这项使命。如果伦敦的眼镜被发现不符合该公司规定的要求,事主就会向法院提出索赔,如果判决有罪,责任人就会受到惩罚,且眼镜要被销毁。1671年的一个卷宗显示,264副眼镜被发现有瑕疵;责任人有欺骗行为。法院的判决其镜片和镜架都需要在伦敦石上被打碎、毁坏和报废。
  “我们认为这是一个著名的地标、一个聚集点,游客到此就会知道他们已经到达伦敦。”眼镜公司的行政总裁帕金斯说道,在这样一个著名的地标销毁眼镜,是(针对不良行为)公开的威慑。
  虽然这块石头的原始目的已经不得而知,但它的象征意义不可否认。经历过火灾和轰炸,从罗马军团到平民革命,伦敦石一直存在。
  我们可能不知道它是什么,也不知道它从哪里来,但我们现在不敢动它——否则伦敦的未来可能就会受影响。不过话说回来,也许它只是一块石头。(摘自英国广播公司新闻网)(编辑/多洛米)
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