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人类大脑:30岁才成年,90岁还没老

(来源:网站编辑 2019-12-03 09:00)
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  现在流行在迈入30岁后就说自己“已经老了”,脑子也“经常忘事儿”。不过,这只是嘴巴自作主张的说法吧?人家大脑可并不承认——英国科学家指出,人的大脑达到成人状态,要到30多岁。
  也是在近期,歐洲一项脑研究表明,直至人类达到90岁高龄时,健康大脑内仍有新神经元在持续发育。如此看来,我们的身体真是拖了大脑的后腿。

30岁,我才成年


  当我们说一个成年人“心智不成熟”的时候,应该想想,也许真的是他的大脑还没发育完全。在伦敦牛津医学科学院的一次会议上,英国剑桥大学的神经科学家彼得·琼斯称,研究认为人类大脑并非很快就成熟了,而是一个缓慢、循序渐进的过程,最终达到成人状态,要到人们30多岁的时候。
  他的研究认为,在18岁时人的大脑仍在经历巨大变化,20岁之后也非常容易受精神障碍的影响,而这个问题到了30岁左右就会得到解决。

90岁,我还没老


  与大脑的“晚熟”相对的是,它的“衰老期”其实来得也很晚。最新一项研究指出:直到90岁高龄时,健康人脑内仍会有新的神经元持续发育。
  大脑内的大部分神经元在出生时便已存在。在成年人大脑的特定脑区,如海马体,会形成新神经元,这个过程也被称作成体神经发生。过去的研究已经确定,在啮齿类动物和其他脊椎动物体内会发生这一现象。另外也有研究表明,新生神经元会融入人体组织。但是,近年来的研究对于人脑内的成体神经发生程度产生了质疑。
  西班牙的科学家们详细分析了58名人类被试者的组织样本,结果发现,虽然存在一定程度的年龄相关性下降,但是人脑海马体内的成体神经发生终生都可观察到。这项研究还发现,在阿尔茨海默病患者的脑内,新神经元的形成明显减少。

重新定义大脑与成长


  我们对大脑发育过程的全新认知,很可能将对未来脑研究和社会产生重大影响。90岁还在发育的神经元,已经颠覆了人们以往的认知。彼得·琼斯从社会学的层面分析了这个问题。他表示大部分国家都规定18岁就算步入成年,这或许并不是确切的生理上的“成年”,而是可以行使投票、饮用酒精、抵押贷款等权利,也让教育、医疗和法律系统运转顺畅。
  “我们真正想要说明的是,为童年转变为成年定义一个时间点这件事,看起来越来越荒谬了。”琼斯解释说,“这个过程其实是一个缓慢的过渡,会持续30多年。”
  换句话说,童年与成年之间并没有明显的分界线,我们始终走在逐渐成熟的这条路上,沿着成长的轨道慢慢向前。
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