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如何培养被顶级名校青睐的孩子

(来源:网站编辑 2019-12-03 09:01)
文章正文


  升学季,硅谷一家私立高中的升学办公室里,坐着一位紧张的学生Kara。对面的升学顾问翻着她的材料,脸上有着明显的忧虑:
  “Kara,不要申请斯坦福了,他们只招全A生,你也不是俱乐部主席。那些申请斯坦福的孩子,都有惊人的履历。”
  Kara知道那些孩子,他们修五门AP课程,是多个俱乐部的主席,外加校体育队的成员,还有数不清的奖项。可是Kara不是这样的,她以为,自己可能去不了梦想中的顶级大学了。
  可是几个月后的录取结果,却让所有人跌破了眼镜。Kara申请的二十一所大学里,有二十个给予录取。其中包括MIT、加州理工大学、哥伦比亚大学、康奈尔大学、伯克利、约翰霍普金斯这样的一流大学,当然,也包括据说只招全A生的斯坦福。
  美国乔治城大学教授,MIT计算机博士,畅销书《深度工作》作者卡尔·纽波特,在他为高中生写的《如何成为高中的超级巨星》一书中,为我们揭晓了Kara成功的秘密。
  Kara代表的是一类不走寻常路的学生。他们的高中生活和全国大部分优秀高中生相比,更为健康。没有那么多AP课程和课外活动,有时间睡觉,有时间交朋友,也有时间发展自己的兴趣爱好。
  因为坚持兴趣,在某一领域作出了突出成就,因此进入了顶级名校。比如:
  Kara帮学区制定了健康课程的教学方案。
  另一个女孩Olivia研究马蹄蟹生态,因此拿到弗吉尼亚大学杰弗逊全奖。
  身处亚利桑那的一名学生,更是非常佛系,在高中阶段的每一天,放学后都会先去爬山,思考他一直进行的日光新能源项目。
  还有一位学生,出版了有关游戏编程的畅销书,销量一度居于亚马逊前二十名。
  卡尔和多个大学的招生官交谈后认为,这些学生能够获得顶级大学青睐的主要原因是,真正有趣的灵魂,在做真正有趣的事儿。
  这样的录取原因,我们并不陌生。
  在大量的美高和大学申请案例中,升学顾问都会指导学生在文书中展現真实有趣的自我,而不是简单堆砌各种突出成就。
  可是对于大部分学生和家长来说,培养一个真正有趣的灵魂,似乎要比培养一个全A生更艰难许多。
  而作者的过人之处,就在于他把这样高深的话题,总结成了三条切实可行的定律。
  辅以多年跟踪的真实案例,和心理学的试验成果,让人读完全书后,摩拳擦掌地想去尝试。培养真正的兴趣,一个真正有趣的灵魂,似乎并没有想象中那么困难。
  1.闲暇定律:有自由时间探索兴趣
  现在不只是高中生,从小学开始,孩子们的日程就被各种各样的补习班和课外活动填满。而填得太满的日程,最大的问题,就是让孩子们少了探索兴趣的机会。
  我们总以为兴趣是个奢侈品,是与天赋挂钩的神秘力量,而卡尔则换了一种视角看兴趣:
  第一,他认为,如果一个孩子可以就一个话题滔滔不绝地讲上三十分钟,我们就可以判断,他有真正的兴趣。
  第二,兴趣是不能勉强或者提前计划的,最初的兴趣像是种小确幸,可能会在生活中随时发生。更重要的是看孩子们能否抓住这个小确幸,并有足够的闲暇时间,发展出长期的深层兴趣。
  2.专注定律:发展一个真正深度的兴趣
  对于抓住小确幸的孩子们,专注就显得非常重要了,结硬寨,打呆仗,才能发展出深度的兴趣。
  很多时候家长和孩子们会担心,这样的话,会不会面儿太窄?尤其是,到了申请高中,申请大学的时候,这样的履历,会不会显得很偷懒?
  卡尔发现,首先,如果一个学生在某一领域获得了突出成就,要比全面发展,更容易脱颖而出。
  其次,在没有激烈竞争的领域,一样可以获得突出成就。一讲到突出成就,我们往往想到艰难的数学竞赛,或者是乐器舞蹈体育等国际大赛。
  这些成绩不仅需要努力,还需要一定的天赋,不免让人望而生畏。卡尔在书中提到了更多没有激烈竞争的领域,比如之前研究马蹄蟹的Olivia。
  到了这个环节,家长的作用尤为重要,主要是提供信息、资源,以及人脉。比如Olivia是在科学课上开始对马蹄蟹产生兴趣,恰好她家的邻居是一位大学教授。于是她的父亲就介绍这位邻居给她,Olivia因此获得了做暑期实习生的机会。
  3.创新定律:参与令人意想不到的活动
  最后,就要讲一讲创新定律了。举一个很简单的例子,如果你是招生官,看到两个孩子的履历:
  A:我学习钢琴十二年,多次在社区音乐会演出。
  B:我有一个50万订阅的视频频道,并且出版了一本书。
  哪一个更加让你印象深刻呢?恐怕绝大多数人会选择第二个孩子。
  因为很多家长多多少少知道一些学习钢琴和参加音乐会演出的途径。这并非是像获得国际性比赛一等奖那样遥不可及的成就。
  而一个高中生出书,给人的感觉非常不可思议。一个高中生,他怎么会有出版的渠道呢?创新定律的关键就在于,出其不意。
  各国的大学录取机制都不同,如果仅仅把这本书看作一本升学指导,那恐怕借鉴的意义不大。
  但是想必细心的读者都已经发现了,卡尔在本书中,用这三条定律,为我们列举出了一个不走寻常路,却又顺应教育体制的方案。这条少有人走的路,其实才是教育的本质。
  教育并非是通往成功的地图导航,而大学也并非是导航路线中的一个站点。教育的目的,是引导孩子们找到自我。
  其实真正的教育者,一直在等待着那些不断寻找自我,挑战自我的孩子们。这就是为什么这些不走寻常路的孩子,反而能获得顶级名校的青睐。
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